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A Intel alega que sua nova memória Optane vai acelerar seu computador por um baixo custo

Faz uma década já que um dos maiores fatores na hora de escolher um computador tem sido a decisão entre um disco rígido tradicional e um SSD. O primeiro é barato, robusto e lento. O segundo é caro, leve e rápido. Não havia meio-termo. Você tinha que abrir mão da economia ou da velocidade. Mas a Intel espera erradicar esse sacrifício com sua nova Intel Optane Memory. De acordo com a empresa, instalar este único cartão de memória em seu computador pode superpotencializar mesmo o mais lento dos discos rígidos, atribuindo-lhe o melhor recurso do SSD: a velocidade.

Vamos fazer uma rápida recapitulação do que diabos é a memória de um computador, para começar. Random Access Memory (RAM) faz parte da equação de velocidade de um computador. Memória DRAM — aqueles cartões de memória que você coloca em seu computador — armazena informação regularmente endereçada e a alimenta ao processador. Mais memória significa mais dados armazenados, que significa um computador mais rápido. Mas a RAM apenas armazena informação contanto que o programa esteja aberto; e ela é volátil — o que significa que ela esquece tudo logo que você desliga o computador. Isso significa que ela não pode aprender seus hábitos para acelerar a inicialização de programas que você mais usa e que ela nunca irá afetar o quão rapidamente seu computador liga.

A memória não-volátil — como a NAND no caso dos SSD, seu iPhone e qualquer outro dispositivo de armazenamento que não tenha um monte de partes se movimentando no disco rígido — lembra de tudo quando o computador é desligado, só que é muito mais lenta e mais cara. Então, ela é ótima para armazenar todas as suas músicas, fotos e até mesmo o seu sistema operacional, mas é impossível usá-la no modo tradicional de "memória de computador". Você nunca usará a memória NAND como faria com a DRAM.

A nova memória Optane, da Intel, é, de acordo com a empresa, um tipo completamente novo de memória de computador. É baseada na arquitetura de memória da 3D Xpoint que a Intel anunciou em julho de 2015. É tão rápida quanto a memória DRAM encontrada nos computadores de hoje, mas estável como a memória NAND encontrada nos SSDs centrais em maioria dos notebooks mais caros à venda.

O vice-presidente sênior da Intel, Navin Shenoy, alega que "esse é o maior avanço em memória em décadas". O que soa como uma completa falácia, até que você leva em consideração a arquitetura 3D Xpoint em que a Optane é baseada. Uma versão não-volátil da DRAM tem sido o objetivo de engenheiros computacionais desde o instante em que a DRAM foi inventada. Embora possa não ser o maior avanço em termos de memória de computador (a NAND é impressionante), uma memória baseada em 3D Xpoint ainda é um negócio enorme.

E, de acordo com a Intel, quando colocada em um computador junto com a DRAM, ela o acelera incrivelmente, dando-lhe o tipo de benefícios que, tradicionalmente, só foi visto quando você usa um SSD. A Intel alega que os computadores ligam duas vezes mais rápido do que fariam sem a Optane, que navegadores iniciam cinco vezes mais rápido e que jogos podem ser inicializados até 67% mais rapidamente.

A memória Intel Optane funciona como um tipo de superpotencializador do sistema de armazenagem de um computador. Ela não substitui nenhum componente já presente, mas, sim, age como um complemento, ligado à placa-mãe. Nos processos de um computador, ela fica entre o disco-rígido e o processador, lembrando regularmente dos dados acessados, como a RAM faria, mas mantendo essa informação mesmo quando um programa é fechado ou o computador é desligado.

Sim, ela não é necessária ao funcionamento do computador. Se falhar, não é nada catastrófico, como a falha de um disco rígido. Você não perde dados a partir de uma falha sua. Em vez disso, você só tiraria a Optane e manteria seu computador ligado, embora, segundo a Intel, rodando mais lentamente do que com a Optane.

Atualmente, a memória Optane só estará disponível para computadores desktop com processadores Kaby Lake e placas-mãe "prontas para a Optane" (confira a documentação da sua placa-mãe para confirmar). Então, provavelmente seu computador atual não poderá aproveitar os benefícios alegados pela Intel.

Mas a Intel também está muito séria em relação a essa tecnologia. Quase todas as placas-mãe construídas para o Kaby Lake e os processadores seguintes terão um slot para memória Optane, e você pode esperar o surgimento da Optane em notebooks ainda neste ano.

Para pessoas que atualmente têm um computador pronto para a Optane, ela irá encaixar no slot M.2 da sua placa-mãe, o mesmo atualmente usado pelos SSDs mais rápidos disponíveis, e, assim como com a memória DRAM, quanto mais, melhor. A memória Optane virá em dois tamanhos quando chegar às lojas em 24 de abril (nos Estados Unidos): 16GB (US$ 44) e 32GB (US$ 77).

Quando você junta o chip de memória Optane com um disco rígido tradicional, sai muito mais barato (e mais rápido, segundo a Intel) do que os SSDs mais rápidos disponíveis. Um SSD M.2 de 500GB atualmente custa US$ 168. Um disco rígido tradicional de 1TB e um chip de memória Optane de 32GB saem por US$ 127. Isso é bastante velocidade extra e armazenagem por um preço bem menor.

A Intel insiste que, sim, a memória Optane irá funcionar com qualquer armazenamento interno. Embora os resultados de benchmark da Intel foram de testes com um disco rígido tradicional contra um disco rígido e o chip de memória Optane, a Intel diz que sua nova tecnologia irá acelerar também SSDs e SSDs M.2.

Infelizmente, os únicos benchmarks da Optane atualmente disponíveis são os da própria Intel. Então não podemos confirmar o quão dramaticamente a memória aumenta a velocidade. Mas definitivamente faremos nossos próprios testes da Optane quando estivermos perto do lançamento de 24 de abril.

Fonte: Gizmodo/Uol

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28 Mar, 2017 - 08:23

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